Nieuws

Van concept naar productie

Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine

De Renault Morphoz die in het voorjaar van 2020 werd gepresenteerd, is niet Renaults eerste conceptcar met variabele maatvoeringen. In 1988, op de autosalon van Parijs, stal een joekel van een limousine de show met een soortgelijk kunstje. We zouden zijn naam later nog heel vaak gaan horen: Mégane.

Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine

Sinds 2009 heeft onze landgenoot Laurens van den Acker de touwtjes stevig in handen op de ontwerpafdeling van Renault. Hij creëerde een herkenbare huisstijl voor het Franse merk en heeft menig opzienbarende conceptcar uit de hoge hoed getoverd. Zijn meest recente creatie is het studiemodel Morphoz.

Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine
Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine

Uitschuifbare auto

Dankzij een ingenieuze uitschuifbare constructie hebben de inzittenden van deze ruimtelijke elektrische reisauto óf veel, óf nog meer ruimte tot hun beschikking. Sommige stijlelementen van de Morphoz gaan we zeker terugzien, maar of die schuifconstructie het experimentele stadium ooit ontgroeit, is maar zeer de vraag.

Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine
Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine

Renault Mégane als megalomane conceptcar

Ook Van den Ackers voorganger Patrick Le Quément experimenteerde met een variabele binnenruimte. In zijn toen nieuwe rol bij Renault, ontwierp hij een hightech reislimousine met schuifconstructie. De megalomane conceptcar werd op de autosalon van Parijs in 1988 aan het publiek getoond, en kreeg een lekker bekkende naam die in 1995 terugkeerde op één van de populairste compacte middenklassers uit recente jaren: Mégane.

Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine

“De eerste Mégane was een limousine van het formaat BMW 7-serie”

Renault-ontwerper waant zich Zonnekoning

Bij de concept car sloeg de naam Mégane de spijker op de kop: de naar Renault-maatstaven enorme limousine stak qua formaat de BMW 7-serie (E32) naar de kroon. Ook de verwennerij aan boord was megalomaan: dankzij de wielbasis van 3,11 meter, kon iedereen languit de benen strekken en zich genoegzaam wentelen in de comfortabele captain's chairs. Met terugwerkende kracht kan worden vastgesteld, dat Patrick Le Quément met de Mégane al meteen zijn ware aard liet zien: hij waande zich de nieuwe Zonnekoning en met de Mégane conceptcar had hij een passend privé-rijtuig voor zichzelf gebouwd.

Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine
Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine

Nog meer bijzondere Renaults met gewone namen

Hoe het ook zij: de Mégane effende de weg naar een nieuwe vormtaal. Oubollige modellen als de 19, de 21 en de 25 waren verleden tijd, op de ontwerpafdeling van Renault werd rigoureus een nieuwe koers ingeslagen. Na de Mégane kwam Le Quément met tal van briljante conceptcars - waarvan diverse namen later terugkeerden op een productiemodel. Met studiemodellen als de Laguna (een tweezits roadster), de Scénic (een compacte mpv), de Modus (een lichte bedrijfswagen), de Initiale (luxe zakenauto), de Vel Satis (een grote tweedeurs coupé) en de Fluence (waaruit de mooie Laguna Coupé voortkwam) gaf Renault op het gebied van design weer de toon aan.

Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine
Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine
Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine


Camera’s in plaats van buitenspiegels, keyless entry en een navigatie­systeem met touchscreen waren in 1988 nog pure sciencefiction.”

Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine
Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine

Verschuifbare achterruit

De Mégane stond bol van de slimme vondsten. Le Quément speelde met de binnenruimte door de vierdeurs limousine te voorzien van een achterruit die 35 centimeter naar achteren te schuiven was. Op die manier veranderde de auto in een nóg ruimtelijkere fastback, waarbij de passagiers op de fauteuils ­achterin achterover leunend naar de wolkenhemel konden ­kijken. De schuifruit bemoeilijkte wel de toegang tot de kofferruimte, maar daar bedacht Le Quément ook een oplossing voor: attachékoffers konden worden opgeborgen in een grote schuiflade achterin.

Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine

Limousine met 250 pk sterke V6

Voor in de Mégane lag een tot 3 liter opgeboorde variant van de beproefde PRV-V6, die met behulp van een turbo was opgevoerd tot 250 pk - en enkele jaren later in de Alpine A610 Turbo terugkeerde. Aan de motor werd een automatische transmissie gekoppeld die eveneens handmatig te bedienen was. Pure sciencefiction in 1988, net zoals de vierwielbesturing, de camera’s die buitenspiegels overbodig maakten, keyless entry, een navigatie­systeem met touchscreen en een elektronisch gestuurd adaptief onderstel. Sommige van deze technieken raken nu pas ingeburgerd. Je kunt Patrick Le Quément van grootheidswaanzin betichten, maar een vooruitziende blik had hij beslist.

Gert Wegman
Door Gert Wegman

Wekelijks autoplezier in je mailbox?

  • ✓ Mis geen belangrijk autonieuws
  • ✓ Exclusieve verhalen alleen voor jou
  • ✓ Speciale kortingen en acties
Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine
Hoe de Renault Mégane begon als snelle limousine

Zoeken

Merk- & modeldossiers